Гостеприимная Грузия зазывает туристов на шашлык и «Киндзмараули» с многословными тостами, приглашает на пляжный отдых в цветущий Батуми и лечение в Боржоми. Все знают или хотя бы раз слышали о достопримечательностях Тбилиси, о старинных церквях и скальных монастырях, но есть и не такие "попсовые" места для тех, кто мечтает узнать истинную суть этой колоритной страны. Мы предлагаем познакомиться с ними прямо сейчас:

1. Боржоми
Название говорит само за себя — это тихий курортный город, давший имя едва ли не главному грузинскому экспортному товару, легендарной минеральной воде. Курорт здесь был еще в царское время, и его знаковые постройки — дворец персидского консула, дворец Романовых и собственно парк — сохранились практически без изменений, что, конечно, большая редкость. Все три места обязательны для посещения. 
Помимо этих шедевров, в городе полно дореволюционных дач разной степени сохранности, а поскольку Боржоми вытянут узкой полосой вдоль Куры, вы вряд ли что-то пропустите. Кстати, это еще и отличная база для поездки в Вардзиа.

2. Вардзиа
Пещерный монастырь-крепость в 100 км к югу от Боржоми, построенный во времена легендарных царя Георгия и его дочери царицы Тамары. По легенде, пещеры были распланированы и высечены таким образом, чтобы дочь царя Тамара не потерялась в них и царь всегда мог слышать, где именно она бегает и играет сейчас. 
Несмотря на разрушения и столетия запустения при персах и турках, в монастыре сохранились и фрески, и каменная резьба, окончательно восстановленные уже в недавние годы. 

3. Гонио
Еще один памятник древности, еще более седой, чем Вардзиа. На удивление хорошо сохранившаяся римская крепость находится в 15 км к югу от Батуми. Все как положено: массивные стены, термы, амфитеатр — пограничники, защищавшие империю от воинственных колхов жили на удивление неплохо. В Гонио есть и пляж, но лучше добавить таксисту немного денег и отправиться в Сарпи.

4. Сарпи
Самый красивый пляж на черноморском побережье Грузии. Бухта, рассеченная грузино-турецкой границей на две части, в советское время была закрыта для посещения, а сейчас это вполне уютный маленький курорт. От дороги в горы карабкаются узенькие улочки, заставленные кафешками и гестхаусами, прямо на берегу моря стоит пропускной пункт, над которым развеваются исполинских размеров флаги Турции и Грузии
Над бухтой поднимаются горы, и проходящую по ним границу стран видно очень отчетливо — вся турецкая сторона склонов занята чайными плантациями, а вся грузинская — жующими зелень коровами, непонятно как забравшимися на отвесные уступы. 

5. Сигнахи
Этот пряничный, вычищенный и отреставрированный несколько лет назад городок расположен в самом сердце Кахетии, главного винного региона страны. Сигнахи — энциклопедия грузинской архитектуры. Церкви с коническими куполами, дома с резными балконами и черепичными крышами, кривые крутые улицы с брусчаткой. В-третьих, винные лавки. 
В окрестностях города появилось немало хозяйств, сочетающих грузинские традиции с современными технологиями. Все они представлены в Сигнахи. Надо, правда, помнить, что Сигнахи был отстроен именно как город-музей, и подлинной жизни — веревок с бельем, тарахтящих мотоциклов, мужиков, играющих во дворах в домино, переругивающихся соседок — тут не хватает.

6. Местиа
В Сванетии подлинной народной жизни как раз хватает. Местиа — главный город этого горного региона, сполна обеспечивающий всю специфику. Средневековые дома-башни тут стоят в изобилии, и в них до сих пор живут. И селят гостей. Хинкали здесь — не туристический аттракцион, а главное блюдо (наряду с пирогами — почему-то с картошкой). 
Собственно, хинкали родом как раз из горных регионов страны — Сванетии и Хевсурети. Помимо хинкали и пряных сванских пирогов, здесь обязательно надо пробовать (и везти отсюда) сванскую пряную соль. Сейчас она продается и на рынках, и даже в магазинах, но от пряного оригинала, перетираемого с травами в старинных каменных ступах, как 500 лет назад, отличается сильно. Вот и сравните.