Романтичная и утонченная Франция - это изысканный Париж и роскошный Лазурный берег, горнолыжные курорты в Альпах и душевные пейзажи Прованса, блистающие огнями города и маленькие уютные деревеньки. В этой стране-сказке сотни достопримечательностей мирового значения, грандиозных по своей архитектуре средневековых замков. 

Время

Отстает от московского на 1 час. 

География

Государство в Западной Европе. Материковая часть страны (Hexagon - "Шестиугольник", как нередко называют её сами французы) на северо-востоке граничит с Бельгией, Люксембургом и Германией, на востоке - сГерманией и Швейцарией, на юго-востоке - с Монако и Италией, на юго-западе - с Испанией и Андоррой. С запада и севера омывается Атлантическим океаном (Бискайским заливом, Северным морем и проливом Ла-Манш), на юге - Средиземным морем (Лионским заливом и Лигурийским морем).

В состав страны также входят остров Корсика (Средиземное море) и более двадцати заморских департаментов и зависимых территорий (Departements d'outre-mer and territoires d'outre-mer, или DOM-TOM).

Общая площадь страны составляет 547 тысяч кв. км (метрополия), или 643,4 тысячи кв. км (вместе с заморскими территориями и департаментами). Это самая большая страна Европейского союза.

Столица - Париж.

  

Климат

Франция расположена в зоне умеренного климата. Но благодаря разнообразному ландшафту, наличию морских курортов и горных вершин, климат  регионов сильно отличается друг от друга. На западе климат морской. Для него характерны регулярные и обильные осадки. Такому климату свойственны мягкая зима и прохладное лето. На юге осадков меньше, а лето существенно теплее. У побережья Средиземного моря температура воды летом составляет 23-25 градусов С. В высокогорье количество дней в году, когда температура опускается ниже нуля, может превышать 150, а снежный покров нередко сохраняется в течение шести месяцев.Средняя температура в Париже в январе - от + 1° до + 6° С,  в июле -  от +15° до +25° С.

Население

Население континентальной части Франции составляет около 60,8 млн человек, причем национальный состав довольно разнообразен - приблизительно 94% населения составляют французы, но их доля неуклонно снижается за счет все возрастающей доли других этнических групп - португальцев, алжирцев, итальянцев, марокканцев, турок, басков, славян и прочих. При этом следует учитывать, что коренное население страны "стареет" очень быстро - доля пенсионеров здесь одна из самых высоких в Европе, зато в мигрантских общинах доля молодых людей доходит до 60%, что еще более усложняет общую картину.

Политическое строение

Официальное название – Французская Республика. По Конституции, принятой в 1958 г.  во Франции существует республиканская президентско-парламентская форма правления. Глава государства – Президент, избираемый на 5 лет. Законодательный орган – двухпалатный парламент. Входит в состав НАТО и Евросоюз.

Язык

Официальный язык государства — французский, на котором говорит большая часть населения. Но надо учесть, что в провинциях на бытовом уровне используются существенно отличающиеся друг от друга местные языки и диалекты: баскский и каталанский — в Пиренеях, бретонский — в Бретани, провансальский — в Провансе, немецкие диалекты — в Эльзасе и Лотарингии.

Религия

Франция — светская страна, государство жёстко отделено от всех религиозных организаций.

Согласно опросам, проведённым в 2005 году, 34 % французских граждан заявили о том, что они «верят в существование Бога», 27 % ответили, что «верят в существование сверхъестественных сил», и 33 % заявили, что они атеисты и не верят в существование подобных сил.

Согласно опросу, проведённому в январе 2007 года, 51 % французов считают себя католиками, 31 % определяют себя как атеисты, 6-8 % — мусульмане, 3 % — протестанты, 1 % — иудеи. 5 миллионов человек симпатизирует буддизму, но практикуют эту религию около 600 000 человек, из них 65 % практикуют дзэн-буддизм. 10 % заявили, что принадлежат к другим религиозным течениям или не имеют мнения по этому поводу.

 

Кухня

Французская кухня всегда считалась примером совершенства. Эта страна – рай для гурманов. Французы расценивают кухню как искусство, а известных поваров считают своего рода поэтами. Эксперты ЮНЕСКО включили французскую гастрономическую культуру с ее ритуалами и сложной организацией в престижный Список нематериального культурного наследия. Впервые в мире этот статус получила национальная кухня

Франция занимает первое место в мире по производству вин и первое место по количеству сортов сыра, это родина коньяка и сидра.

Каждая провинция славится своими национальными блюдами.

Родиной вкуснейшего «шукрута» (кислой капусты с вареными копченостями) являются Эльзас и Лотарингия. Шукрут готовится из специальной светлой капусты в сочетании с жирной грудинкой, ломтиками шпика и окорока.

Заслуженной славой пользуются эльзасские колбасы, в особенности с паштетной начинкой или запеченные в тесте (по рецепту Карема, повара Талейрана).

Улитки из Бургундии (“эскарго”) широко известны с III века! Их готовят со сливочным маслом, чесноком, луком, петрушкой, лимонным соком.

Нельзя не упомянуть о красных раках, сбрызнутых лимонным соком, и о настоящем деликатесе — французских серых лягушках (в пищу употребляются только их бедрышки —“кюисс”).

В провинции Бретань есть свое национальное блюдо — блины (crepe). Слово “креп” в различных вариациях встречается в меню практически каждого ресторана. Нередко в качестве основного блюда предлагаются соленые блины, а на десерт — сладкие блинчики со взбитыми сливками.

Приморская Шаранта знаменита своими зеленоватыми, самыми жирными и вкусными устрицами. Провинция Шаррон — мидиями. Кроме того, фирменные блюда во Франции — mouklade (мидии под густым соусом «карри») и eclade (мидии, поджаренные на сосновых иглах).

Прованс — родина изысканных супов. Для приготовления супа «буйабес» используются экзотические рыбы: султанка, морской черт, тригла. А Парижане гордятся своим луковым супом. Также очень популярны блюда из спаржи – с соусом «бешамель» и тертым сыром.

Деньги

Денежной единицей, как и в остальной шенгенской зоне, является евро, равный 100 центам.

Обмен денег можно произвести в банках, обменных пунктах (bureaux de change, расположены на вокзалах, в аэропортах, туристических офисах и на центральных улицах большинства крупных городов, в провинции почти не встречаются), в большинстве транспортных агентств, гостиниц и турбюро. Согласно местному законодательству магазины и гостиницы не имеют права принимать в качестве оплаты иностранную валюту. Обменные пункты банков обязательно имеют уведомительный анонс снаружи. Курс обмена и комиссия в каждом банке различные - часто офис декларирует свободный (без комиссии) обмен валюты, компенсируя его низким обменным курсом, или наоборот.Самый дешевый и удобный способ обмена валюты во Франции - через банкоматы (здесь их принято обозначать DAB, Distributeur, или Point argent), которые обычно принимают карты всех крупных международных платежных систем и банковские карточки. 

Традиции и обычаи

Французы - народ приветливый и вежливый, они разумны, сдержанны и расчетливы. Во Франции, особенно в Париже и в центре страны, не любят английский язык. Если вы не говорите по-французски, лучше сразу сказать, что приехали из России, иначе даже немного понимающие по-английски люди могут притвориться, что вас не понимают. Исключение составляет Эльзас – это долгое время была немецкая территория, поэтому там говорят и на французском,  и на немецком и на английском.

Обед у французов традиционно начинается в  8 вечера. В завершении подается сыр с красным вином. Практически все рестораны предложат вам комплексные обеды, которые в целом обойдутся дешевле, чем, если бы вы заказывали все по отдельности из меню. Стоит учесть, что во многих заведениях цены за стойкой бара ниже, чем в зале со столиками. Во Франции также распространены закусочные “fast food”

В метро не принято уступать места. Не принято спрашивать стоящего впереди о выходе. Нужно просто пробираться к выходу, извиняясь ("Pardon").

Несмотря на то, что страна является законодателем моды и славится своими медельными домами и школами дизайна, в повседневной жизни французы используют удобную и практичную одежду. Однако они умеют удивительным образом с помощью мелких деталей и аксессуаров придать неповторимый шарм даже самым обычным вещам. Но обилие украшений в обыденной жизни и выпячивание своего достатка считается дурным тоном. Но на вечерние мероприятия и в некоторые клубы, дорогие рестораны  и казино вход разрешается только в вечернем платье. Тут украшения будут вполне уместны.

На пляжах страны нравы очень свободные – на Ривьере топлесс давно уже в порядке вещей, на атлантическом побережье нравы несколько строже, но такой вид отдыха нигде не ограничивается. Для нудистов отведены отдельные пляжи. Но выход в город в пляжной одежде в большинстве курортных мест не принят.

Развлечения и экскурсии

Самая знаменитая

Самая знаменитая достопримечательность Франции, несомненно, Эйфелева башня. Построенная, чтобы украшать вход на Всемирную выставку 1889 года, Эйфелева башня должна была быть разобрана через двадцать лет. Однако с наступлением эпохи радио она неожиданно оказалась востребованной — на вершине Эйфелевой башни были установлены радиоантенны.

Эйфелева башня фигурировала в одной из самых громких афер прошлого века. Некий Виктор Люстриг в 1925 году под покровом тайны собрал совещание бизнесменов, на котором объявил, что правительство намеревается продать Эйфелеву башню на металлолом. Башню, заплатив фантастическую сумму наличными, выкупил Андре Пуассон. Даже распознав обман, он не стал обращаться в полицию, опасаясь насмешек, что позволило Люстригу продать Эйфелеву башню еще раз.

Самый «идеальный»

Говорят, что на территории Франции расположено более 40 000 замков, разного возраста, сохранности и размеров. Во Франции даже существует объединение отелей, расположенных в замках, насчитывающее 525 членов.

Одним из самых замысловатых произведений замковой архитектуры считается Идеальный замок Фердинанда Шеваля. Обычный французский почтальон, послы выхода на пенсию на протяжении 33 лет строил замок своей мечты. В Идеальном замке нашлось место архитектурным традициям Китая, Индии, Ближнего Востока, сумасшедшим идеям Антонио Гауди. Все стены замка испещрены изречениями Будды и Христа, разнообразными фантастическими фигурами. Понятно, что соседи смотрели на почтальона-архитектора как на ненормального. Только после смерти Шеваля, его творение было оценено такими светилами как Пабло Пикассо и Андре Бретон и взято под охрану Министерством культуры Франции. Замок находится на полпути между Лионом и Валансом.

Самый роскошный

В 22 километраж от Парижа находится Версаль, дворец, первоначально задуманный как скромный охотничий домик Людовика XII и заложенный в 1634 году. В последующие пятьдесят лет Версаль разросся (и стал самым большим дворцом Европы), и стал служить резиденцией для французских королей вплоть до Великой французской революции.

Однажды мадам Ментенон, фаворитка, а впоследствии жена Людовика XIV пожелала покататься на санях посреди лета. Для исполнения ее прихоти, дорожки Версаля были посыпаны смесью соли и сахара.

Размеры дворца поражают воображение, в нем может одновременно разместиться более двадцати тысяч человек, длина фасада составляет 600 метров. В знаменитой Зеркальной галерее, длина которой 70 метров, а высота потолков — 12, стены украшают 17 роскошных зеркал и столько же окон, создавая непередаваемую игру солнечных бликов. Версальский дворец окружен парком, раскинувшимся на площади в 100 гектар.

Версаль входит в список памятников истории, охраняемых ЮНЕСКО. Каждый год Версаль посещают около четырех миллионов туристов.

Самые зловещие

Любителям адреналина настоятельно рекомендуется посетить парижские катакомбы, входящие в топ 10 самых страшных мест мира. Сколько в них было снято фильмов ужасов, и не счесть.

Катакомбы Парижа образовались вследствие добычи известняка для парижских соборов и дворцов. Неуклонно разрастаясь с каждым годом, катакомбы протянулись от центра до парижских предместий. Протяженность туннелей оценивается в 300 километров.

В 1786 году в катакомбах Парижа был организован Оссуарий. Из мест массовых захоронений сюда свозились тщательно продезинфицированные останки парижан, черепа и кости заботливо укладывались вдоль стен. Таким образом, на 800 метрах подземных галерей упокоилось более 6 миллионов человек. В Осуарии можно увидеть исторические экспонаты, алтари, памятники, настенные фрески и рисунки, барельефы и скульптуры. Для туристов открыто 2,5 подземных туннелей. Вход в катакомбы находится около станции метро Denfert-Rochereau.

 

Шоппинг

Из Франции обычно привозят вино, коньяки, сыры, парфюмерию и косметику. 

Если вы нацелены на серьезный шоппинг, то полезно приурочить поездку к сезонным распродажам – они проходят дважды в год – первая начинается в середине января, вторая – в конце июня. Длятся обычно 5 недель. В это время цены на большинство товаров снижаются на 30-70%.

Большинство магазинов открыты с 10:00 до 19:00, выходной день – воскресенье. Однако крупные торговые центры работают ежедневно. Перерыв на обед с 12:00 до 14:00 или с 13:00 до 15:00. Специализированные булочные в крупных городах работают с раннего утра до 12:00. Вечером хлеб можно купить только в супермаркетах.

Визы

Франция входит в состав стран - участниц Шенгенского соглашения. Гражданам России для посещения Италии требуется виза. Перечень документов, а также крайние сроки подачи документов на визу - необходимо уточнять у менеджеров.

Курорты

Ницца

Ницца — пятый по величине город Франции, второй — по количеству музеев и еще «столица» Лазурного берега по совместительству. Центр города — площадь Массена, к востоку расположены старые кварталы города, к западу — новые. Ну а сердце Ниццы — центральная набережная Променад-дез-Англе (Promenade des Anglais), идеальное место для пеших прогулок и отдыха.

Сам город находится всего в 30 км от итальянской границы, рядом с бухтой Ангелов (La Baie des Anges), в устье реки Пейон (Paillon).

Париж

Главные достопримечательности Парижа может перечислить любой прилежный пятиклашка. А ведь еще здесь можно сходить с ума по кофе с круассанами, ходить по архитектурным выставкам и музеям — или просто сидеть на лавочке на Монмартре, разглядывая прохожих.

В Париже 20 округов, их нумерация начинается в районе Лувра и идет спирально по часовой стрелке.

Канары

Канары — популярный европейский круглогодичный курорт, где ежегодно отдыхает до 10 миллионов человек. Среди российских туристов на этом архипелаге более всего популярны острова Тенерифе, Гран-Канария иЛансароте, впрочем, ареал обитания «руссо туристо» постоянно расширяется.

Канны

Канны (Cannes) — город дворцов и фестивалей, шикарных яхт и восходящих звезд (во всех смыслах этого слова). Роскошные пляжи, изысканная кухня и постоянные праздники соседствуют здесь с толпами народа, «охотниками» за знаменитостями и туфельками Marc Jacobs последней коллекции.

Самое известное место в Каннах — Дворец фестивалей с Аллеей Звёзд, где, по традиции, знаменитые артисты оставляют отпечатки своих ладоней. Альтернатива ему — Старый порт с чудесными ресторанами, где приморская романтика сочетается со скоростным Wi-Fi.

Кроме знаменитого кинофестиваля, здесь проводится множество международных встреч и конгрессов.

Улицы Антиб и Менадьер с магазинчиками, торгующими женскими туфлями «от кутюр» и вьетнамками — сочетаньице, которое можно встретить, пожалуй, только в Каннах. Расстояние от Канн до аэропорта — примерно 35 км, в сезон трансфер займёт около часа из-за пробок.

Сен-Тропе

Сен-Тропе (Saint-Tropez) — живописный провансальский портовый городок, прославленный кинематографом 20 столетия. Ну, кто не помнит красотку-блондинку Бриджит Бардо из «И Бог создал женщину», чудака-жандарма Луи де Фюнеса и случайного киллера с «опасным» зонтов в исполнении Пьера Ришара. Сегодня у этого солнечного приморского местечка репутация модного «звездного» курорта. Но это обстоятельство навсегда лишило его колоритной провансальской уединенности, столь полюбившейся в свое время великой когорте французских кино-знаменитостей: Алену Делону, Бриджит Бардо, Иву Монтану и т. д. Теперь здесь можно танцевать на столах, обливаться шампанским и бить посуду, и не стесняться всего вышеперечисленного — это место позволяет чувствовать себя вечно молодым, за что его и любят.

Куршевель

Куршевель (Courchevel), один из самых престижных горнолыжных курортов мира, впечатляет выбором трасс и неподготовленных целинных спусков. Его исключительно удачная «планировка» позволяет каждый раз спускаться по новым склонам, ни разу не повторив маршрут даже за время самого долгого отпуска. А главное достоинство курорта в глазах новичков — широкие и гладкие, как бильярдный стол, «зелёные» и «синие» трассы.

Подъемники открыты с начала декабря до конца апреля. Альпийские деревни долины Куршевель (который, к слову, также называют Куршавелем) расположены на пяти уровнях: Сен-Бон (Saint-Bon) — 1300 м, Ле-Праз (Le Praz), Куршевель-1550, Куршевель-1650 и Куршевель-1850.

Курорт особенно популярен у наших сограждан. В целом за сезон здесь бывает более 20 тысяч россиян.

Страсбург

Страсбург (Strasbourg) — столица Эльзаса, интеллектуальный, культурный и промышленный центр северо-восточной Франции. Расположенный в 3 км от Рейна, в самом непосредственном соседстве с Германией, Страсбург — это настоящий интернациональный фьюжн: здесь запросто можно услышать немецкую речь и освежиться пивом с брецелями в, на первый взгляд, канонической французской брассерии. Даже само название города звучит вполне по-немецки, и если вы не подкованы в географии, Страсбург вполне можно отнести к череде прочих немецких «бургов». У обывателя Страсбург ассоциируется прежде всего с международными правозащитными организациями: Совет Европы, Европарламент и Европейский суд по правам человека разместили здесь свои офисы. Но и без этих громких названий в Страсбурге есть что посмотреть: старый город и каналы «маленькой Франции», летящие пики Нотр-Дама и коллекции Эльзасского музея, старинные особняки, картинные галереи и ботанические сады.

Необходимые телефоны

Справочная по всей Франции - тел. 12. Телефонная справочная на русском языке (пн.-пт. с 9.00 до 19.00) тел. (33-1) 400-701-65.Пожарная охрана - 18.Полиция - 17.Скорая помощь (SAMU) - 15.Общеевропейская служба спасения - 112.

Благодарим за информацию, предоставленную нашими партнерами "Тонкости туризма", "Guide.travel",  "GTV Group"